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Reator nuclear completa 50 anos



03/12/2007

Para comemorar os 50 anos de operação do reator nuclear de pesquisas do Ipen, o IEA-R1, especialistas do Brasil e de outros nove países participam, entre os dias 3 e 6 de dezembro, em São Paulo, de um workshop internacional, que tem o apoio da AIEA, Finep, CNPq, Fapesp e CNEN. Serão apresentados trabalhos técnicos envolvendo a utilização do reator em áreas como física nuclear, neutrongrafia, entre outras, mas também estudos envolvendo questões mais próximas do cotidiano dos cidadãos, como saúde e meio ambiente.

Milhões de pacientes por ano em todo o país se beneficiam da energia dos nêutrons produzidos no núcleo do IEA-R1, o principal reator nuclear de pesquisas em operação no Brasil. Entre os materiais irradiados na instalação estão os radioisótopos utilizados na fabricação de radiofármacos, empregados em centenas de clínicas e hospitais para tratamentos e diagnósticos de medicina nuclear.

O iodo-131, por exemplo, é utilizado em diagnósticos e tratamento da glândula tireóide; o samário-153 é empregado no alívio de dores provocadas por metástases ósseas. A instalação também é utilizada para irradiações de interesse para a indústria e agricultura, em testes de materiais, pesquisas científicas e aplicadas e para o treinamento de operadores de reator.

De poluentes e contaminantes químicos a objetos de interesse do patrimônio histórico e cultural, é extensa a lista de estudos relacionados à utilização do reator do Ipen, o de maior potência no Brasil e um dos poucos no mundo que possuem selo ISO de qualidade (ISO 9001 versão 2000, para os serviços de irradiação). O IEA-R1 foi o primeiro reator de pesquisas a ser instalado no Hemisfério Sul, que tem sua grande importância reconhecida pela Agência Internacional de Energia Atômica, órgão das Nações Unidas na área de energia nuclear.

O gerente do Centro do Reator de Pesquisas do Ipen, Rajendra Narain Saxena, enfatiza que o IEA funciona dentro dos mais rigorosos padrões de segurança e confiabilidade. “Temos um plano estratégico para o desenvolvimento de pesquisa, ensino, serviços de irradiação e produção de radioisótopos. Em termos de potência e utilização, o nosso reator é o melhor da América Latina e Caribe”, afirma.

A programação do workshop e outras informações podem ser acessadas em http://bemtevi2.ipen.br/sitio/?idc=2793.

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